FEDEMCO reclama más envases de madera para pesca y alimentación a la administración

Tanto la venta de pescado en envases de madera como su conservación sólo con hielo es tradicionalmente una garantía de frescura para el consumidor, además de compromiso de sostenibilidad, origen natural (tratándose de madera de calidad) y menor manipulación. A raíz del cuestionamiento de su higiene en los últimos años, incluso como envase de un solo uso, se están produciendo pronunciamientos oficiales a su favor, tanto por la ausencia de problemas de salud pública como por nuevas evidencias científicas.

En esta línea, la patronal italiana del embalaje de madera, Assoimballaggi, ha dado a conocer al Ministerio de Salud de Italia un estudio microbiológico comparativo de envases de pescado de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB). Éste, ampliamente difundido dentro y fuera de España, concluye en la idoneidad de la madera en contacto con pescado fresco.

Como resultado, la autoridad sanitaria italiana ha remitido el pasado mes de abril una carta a la cadena de pescado donde destaca lo siguiente:

“El uso de la madera no está prohibido en el acondicionamiento de los productos de la pesca, incluyendo el envasado a bordo de las embarcaciones”;

“Los recipientes que no son fáciles de limpiar no se pueden reutilizar, al igual que los que sí pero que están desgastados, pues son vehículos potenciales de contaminación para los alimentos”;

“La legislación comunitaria establece requisitos generales para todos los materiales. El operador y la administración deben asegurar que el material en contacto con alimentos no es una fuente de contaminación, se almacena sin riesgos, se reutiliza si es fácil de limpiar y desinfectar.”

España e Irlanda, en la misma línea

España, a través de AECOSAN, ya declaró en 2008 que el marco legal europeo del pescado fresco (R (CE) 853/2004) “no establece específicamente materiales permitidos o prohibidos para el envasado de productos, sino las condiciones generales de los envases de modo que cumplan con los objetivos del mismo” .

En Irlanda, su Autoridad de Protección de las Pesquerías (SFPA) según carta a la Comisión Europea en 2010, declara que: “con su uso durante años (la madera) ha demostrado ser un excelente medio de almacenamiento del pescado. Cuando se utiliza correctamente, este tipo de cajas de madera garantizan una buena proporción entre el pescado y el hielo y permiten un buen drenaje del agua de fusión del hielo. A la SFPA no le constan problemas de salud pública originados por la utilización de envases de un solo uso, ya sea en Irlanda u otro estado miembro.”

El material del envase no garantiza sus condiciones higiénicas

Paradójicamente a partir de 2004 el reglamento europeo resume todo lo anterior como “resistente al agua”, abriendo la interpretación a que sólo los materiales sintéticos o reutilizables son conformes, independientemente de sus condiciones higiénicas, y sin estadísticas de control oficial o evidencias científicas que lo respalden.

Sin embargo, estudiado el contacto del pescado con un material natural como la madera comparativamente con materiales plásticos en el mencionado estudio de la Facultad de Veterinaria de la UAB, el Dr. Rodríguez Jerez concluye que en aquélla no sólo “No hay implicaciones antihigiénicas”, si no que “posee propiedades antimicrobianas” ; y es el materia que “presenta una menor contaminación después de su contacto con el pescado”.

Países como Italia o Irlanda también defienden su conformidad e higiene

Por todo ello, FEDEMCO está reclamando a diferentes administraciones de la pesca y salud pública su intervención para que garanticen al consumidor el cumplimento de las normas sanitarias, así como aseguren a la industria de madera la igualdad de las condiciones básicas de ejercicio de la actividad económica.

El sector de los envases de madera alimentarios

España cuenta con un sector dedicado a la fabricación de envases de madera para alimentos, liderado por FEDEMCO, de más de 100 pymes, con una cifra de negocio superior a los 350 millones de euros, que da empleo a más de 2 500 personas.

La madera es un material tradicional aceptado por la Unión Europea para el contacto con alimentos. No obstante en él recaen prejuicios o falsos mitos sobre su menor higiene frente a los plásticos, por lo que ha sido objeto de numerosas investigaciones que confirman un compartimiento igual o superior por sus propiedades antimicrobianas naturales.

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Fuentes: Interempresas, Madera Sostenible, FEDEMCO y Agencias.

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