• La dendrocronología es la ciencia que se ocupa del estudio de los anillos de crecimiento de los árboles

  • Los anillos de los árboles nos informan de su antigüedad, nutrición e informaciones varias sobre el terreno o la climatología, entre otros

Los anillos, la piel de los árboles

La dendrocronología es la ciencia que se ocupa de la datación de los anillos de crecimiento de las plantas arbóreas y arbustivas leñosas. Basada en el patrón de crecimiento de anillos de madera, la dendrocronología analiza patrones espaciales y temporales de procesos biológicos, físicos o culturales. Pero vayamos paso a paso…

Cuando vemos a una persona con la piel muy arrugada, lo primero que pensamos es que esta persona es mayor, que ha vivido muchos años. Inmediatamente asociamos estos surcos y manchas en la piel con su edad porque, por lo general, a más edad, más arrugas. Sin embargo, en las personas no siempre es así, ya que existen algunas personas de edad avanzada que no lo aparentan y/o muestran muy pocos indicios de envejecimiento. En cambio, otros mucho más jóvenes que por una razón u otra aparentan tener mucha más edad de la que realmente tienen.

Así pues, con los árboles y la madera sucede prácticamente lo mismo. Aunque el exterior engaña; un árbol grande y arrugado no tiene por qué tener más años que, por ejemplo, uno chiquitito y fino, como serían algunas especies de Bonsai. Igual que con los seres humanos, una cosa es la apariencia física y otra su verdadera historia y edad cronológica de cada ejemplar. Y es aquí cuando entran los anillos y sus lecturas, pero, ¿qué son exactamente los anillos?

¿Qué significan los anillos?

De seguro has visto alguna vez el tronco de un árbol cortado a la mitad y habrás notado la cantidad de anillos o círculos que hay marcados en su interior, a estos surcos, se les llama anillos de madera.  Estos anillos se hacen más anchos según se separan del centro, como si fueran las ondas que se forman en el agua cuando lanzamos una piedra. Estos no solo marcan la edad del árbol, sino que también nos pueden dar detalles sobre el tipo de vida que ha llevado.

Lo primero que hay que saber es que cada anillo de madera marca un periodo de aproximadamente un año. Así que si encontramos cinco anillos de madera en un árbol, esto significa que el árbol tiene cinco años de vida. La lectura se hace desde el centro hacia afuera. Su primer año de vida lo marca el anillo de madera más al centro.3475705625_25eb9a32aa_b

¿Por qué no todos los anillos son iguales?

Según los árboles se van desarrollando, estos van pasando por diferentes etapas de crecimiento y experiencias de vida. Unas de mayor abundancia y alimentos, otras de mayor sequía y escasez. Así que todas estas diferentes etapas van quedando marcadas en estos anillos de madera sirviendo como testimonio de lo que pasó en cada etapa y cada año en específico.

Por lo general un anillo ancho y bien marcado significa que ese año el árbol recibió buena alimentación, agua suficiente y el sol necesario para un crecimiento saludable y una madera sana y hermosa. Si por el contrario el anillo es estrecho y no muy definido, podemos intuir que ese año no recibió los cuidados adecuados y que estuvo algo mal nutrido.

Anillos e historia

Además, es importante saber que los árboles no sólo nos proveen oxígeno, sombra, madera y alimentos, sino que también nos sirven como testimonio de la evolución de nuestro planeta. Estudiar sus anillos nos puede ayudar a conocer eventos importantes del pasado y sus consecuencias en la naturaleza; así pues, no lucen igual los anillos de los árboles de Chernóbil que otros de los alpes suizos, y todo ellos nos ayuda a entender que, sus historias, también son muy distintas.

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